地球最強悍生物 水熊蟲可在太空存活200年  

人們常說:蟑螂的生力最強,牠們甚至能承受核爆。但是另一種被稱為「大自然最強悍生存者」的生物,比蟑螂更厲害,只是你可能從沒聽過牠。「水熊蟲」(Tardigrades,俗名water bear)是地球上最「迷人」的生物之一,因為牠們可以在極端嚴酷的環境下依然快樂存活。

牠們雖然長得不帥,但這種微小的多節生物,可以多種不同的生命形式存活。牠們有900多個物種,全世無處不在,從最高的山到最深的海洋,你都可以找到牠們。

不管你把牠冰凍起來(零下273 C),「乾燥」起來(放在沒有水的地方)、或是把牠們放逐到太空,讓牠們曝露於輻射中,但生命力堅韌的牠們,依然可以在200年後活過來 !

歐洲航太總署發表報告說,「水熊蟲」是人類迄今發現的唯一一種可以在真空和太陽輻射雙重嚴酷條件下存活的動物,所以不少研究人員認為水熊蟲(緩步動物)是世界上最「強悍」的動物。

「最強不死生物」水熊蟲 為人類移民太空當先鋒1  

幾乎沒有任何一種壓力,可以法摧毀牠們的「金剛不壞之身」。「水熊蟲」的大小大部分不超過1毫米,是一種無脊椎的緩步動物(tardigrade),有6足,因身材與熊類似,因而得名。牠其實是一直陪伴著我們的「超級昆蟲」之一,生活在我們家的院子裡,甚至存活在我們身體裡面。

從北極到南極、高山到沙漠、城市或鄉村、淡水或陸地都有牠的蹤跡。牠多半在潮濕的環境出現,但只要極少的水份就能生存,如果沒有任何水份,就進入「休眠」狀態,也就是「隱生現象」(cryptobiosis),頂住極度乾燥或極寒的氣候。

「水熊蟲」也是目前已知唯一可以在嚴酷的太空中存活的生物,2007年科學家們經實後發現,牠們是第一起可以在太空真空環境中生存的生物案例。除了可在零度下、真空的環境存活之外,也不畏懼強烈太陽風暴和輻射。因此,牠獲得「最強不死生物」的稱號。

地球最強悍生物 水熊蟲可在太空存活200年1  

2011年5月16日,美國太空梭「奮進號」(Endeavour)發射升空,運送物理實驗儀器到國際太空站,同行的一名另類的「蟲蟲太空員」,正是「水熊蟲」。

該趟任務,旨在是要幫助科學家了解,「水熊蟲」為何牠能在真空、極寒與輻射等環境下生存的秘密,好幫助未來人類克服在太空生活的環境挑戰。

轉載:

http://www.ettoday.net/news/20130219/164686.htm

 

「最強不死生物」水熊蟲 為人類移民太空當先鋒  

「最強不死生物」水熊蟲 為人類移民太空當先鋒

「奮進號」2011年5月16日自美國佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射,運送物理實驗儀器到國際太空站,水熊蟲「身材」胖胖的,活像穿了「太空衣」,但其實牠才只有1微米(0.000001公尺)而已,是一種肉眼看不見的無脊椎緩步動物(tardigrade),顯微 鏡下可看到牠靠著6條腿慢慢爬行。

在地表上,說水熊蟲是「最強不死生物」一點也不為過,從北極到南極、高山到沙漠、城市或鄉村、淡水或陸地都有牠的蹤跡。牠多半在潮濕的環境出現,但只要極少的水份就能生存,如果沒有任何水份,就進入「休眠」狀態,也就是「隱生現象」(cryptobiosis),承受極乾燥和極寒的氣溫天候。

「最強不死生物」水熊蟲 為人類移民太空當先鋒2  

隨著奮進號上太空的水熊蟲,是被賦予任務的,研究人員會以7個實驗,調查太空環境對水熊蟲的影響及如何持生存。

轉載:

http://www.ettoday.net/news/20120109/17954.htm

 

地表最強生物!冰凍30年的「水熊蟲」復活成功  

地表最強生物!冰凍30年的「水熊蟲」復活成功

最新一期《低溫生物學》雜誌中,日本國立極地研究所成功解凍冰凍30年的緩步動物(俗稱水熊蟲),而這些水熊蟲早在33年前就已經被發現了。

根據英國《獨立報》報導,科學家們將冰凍的一卵子與一活體動物復活,活體動物在復活後半個月即開始移動並進食,而卵子則又產出另外19個卵子,最後有14個卵子成功孵化。

科學家1983年在南極洲蘚苔植物中發現這些緩步動物,將他們隔離並保存在零下20度的環境中,至2014年5月科學家才將其解凍。過去有研究人員將冰凍9年的緩步動物復活,但這次研究卻是第一次將冰凍30年的緩步動物復活。

水熊蟲,緩步動物門的一種多細胞生物,體積不超過1毫米,之所以擁有超強生命力,因為他們在惡劣環境下能處於隱生狀態,將身體的水份大幅降低,身體萎縮,停止新陳代謝;當環境又好轉時,身體又可以再復甦過來。

研究者在論文中寫到,此項研究大幅延長了緩步動物已知的存活時間,未來運用定量分析,在一系列的受控條件下進行複製,將提高人們對動物長期保護,已及增加對其存活條件的理解。

轉載:

http://udn.com/news/story/5/1452595

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